Il corpo memorizza i grassi come i carboidrati?

Quando si consumano più calorie che il corpo ha bisogno, entrambi i carboidrati e grassi finiscono per essere conservati nei muscoli e in altre aree del corpo. Il corpo contiene grassi alimentari sotto forma di trigliceridi, sia nei muscoli che nelle cellule adipose. I carbi sono dapprima trasformati in glicogeno, che viene conservato nel fegato e nei muscoli. Quando lo spazio di archiviazione limitato per il glicogeno è pieno, il fegato converte i carboidrati in più nei trigliceridi e li invia attraverso il corpo dove si accumulano nelle cellule adipose fino a quando non c’è bisogno di energia.

Stoccaggio di grassi alimentari e carboidrati

Anche se sono fatti da sostanze diverse – i carboidrati contengono unità di zucchero, mentre i grassi sono costituiti da glicerolo e acidi grassi – entrambi i macronutrienti possono essere utilizzati per l’energia. Il corpo preferisce utilizzare carboidrati come fonte primaria di energia e grassi alimentari come back-up, ma i grassi in genere forniscono più della metà dell’energia del corpo, secondo la previsione del diabete. Quando si consumano più calorie rispetto alle ustioni del corpo, entrambi i macronutrienti possono essere immagazzinati come grassi sotto forma di trigliceridi. Il corpo contiene principalmente trigliceridi nelle cellule adipose chiamate adipociti, che si espandono per contenere il grasso in eccesso, ma hanno un limite. Quando non possono assumere più trigliceridi, il corpo sintetizza nuove cellule adipose. Questo crea spazio apparentemente infinito per lo stoccaggio di grassi, sia che si tratti di grassi o carboidrati alimentari. Naturalmente, le cellule adipose liberano i loro trigliceridi conservati per fornire energia quando è necessario. Nel frattempo, essi funzionano come contenitori di stoccaggio più grassi perché producono ormoni che aiutano a regolare l’appetito e il metabolismo.

Grassi e carboidrati conservati nei muscoli

I grassi e carboidrati che mangiate condividono qualcosa di diverso in comune, sono entrambi memorizzati in piccole quantità nei muscoli, dove sono pronti a fornire energia quando l’attività muscolare aumenta. Ma questo è diverso dal deposito in adipociti – cellule di grasso – perché ogni macronutriente è memorizzato in una forma diversa. I carboidrati vengono trasformati in glicogeno, quindi immagazzinati nei muscoli, dove fornisce energia, se necessario. Il glicogeno è anche immagazzinato nel fegato, dove è un deposito di stoccaggio che viene rilasciato nel flusso sanguigno quando i livelli di glucosio nel sangue cadono troppo basso. I grassi dietetici conservati nei muscoli rimangono sotto forma di trigliceridi. I muscoli in tutto il corpo possono memorizzare un totale di circa 300 grammi di grasso e 350 grammi di glicogeno. L’esercizio fisico, la dieta e il peso corporeo influenzano l’immagazzinamento dei glicogeni, in modo che gli atleti addestrati possano avere fino a 700 grammi di glicogeno immagazzinati nei loro muscoli, secondo il numero di Nutrizione e Metabolismo del dicembre 2015. Il glicogeno e i trigliceridi vengono utilizzati in modo diverso durante l’esercizio, . Durante le attività a bassa intensità, i muscoli ottengono la loro energia dai grassi consegnati attraverso il flusso sanguigno. Mentre l’esercizio aumenta ad una moderata intensità, i grassi immagazzinati nei muscoli sono la principale fonte di energia. L’attività ad alta intensità brucia i carboidrati, prima usando i depositi di glicogeno nei muscoli, quindi affidandosi al glucosio dal flusso sanguigno.

Effetto di diversi grassi e carboidrati nell’immagazzinaggio dei grassi

La quantità totale di grassi conservati in adipociti, originariamente provenienti da grassi o carboidrati alimentari, è determinata dal numero di calorie che si mangia. Tuttavia, alcuni tipi di carboidrati e grassi possono influenzare lo stoccaggio dei grassi. Carboidrati semplici da alimenti trasformati, come il riso bianco e la farina bianca, e gli alimenti con aggiunta di zucchero, hanno maggiori probabilità di aumentare lo stoccaggio di grassi. Questi carboidrati innescano il rilascio dell’insulina, che ha un “effetto di risparmio di grasso” nel corpo. In altre parole, quando i livelli di insulina sono elevati, più glucosio viene inviato al fegato per essere trasformato in trigliceridi e le cellule adipose mantengono il loro grasso immagazzinato in modo che non sia utilizzato per l’energia. Uno studio pubblicato nel Diabete nel febbraio 2014 ha riferito che mangiare Il grasso saturo ha favorito lo stoccaggio di grassi addominali, mentre i grassi polinsaturi sono stati associati ad un aumento del tessuto muscolare magro. Un altro studio pubblicato nella European Journal of Nutrition nell’aprile 2014 ha anche riferito che i grassi saturi hanno contribuito all’aumento del peso, mentre i grassi insaturi non lo hanno fatto. Sono necessarie ulteriori ricerche per verificare questi risultati, ma tendono a sostenere il beneficio di consumare grassi insaturi a base di noci, semi, avocadi e oli vegetali.

Tipi di deposito di grasso

Quando carboidrati e grassi alimentari vengono immagazzinati in adipociti come trigliceridi, tendono ad accumularsi in due punti: grassi sottocutanei e grassi viscerali. Il grasso sottocutaneo si trova sotto la pelle, mentre il grasso viscerale si raccoglie all’interno dell’addome negli spazi intorno agli organi. Qualsiasi tipo di grasso immagazzinato è pericoloso perché aumenta il rischio di sviluppare problemi di salute, tra cui malattie cardiache, diabete, pressione alta e apnea del sonno. Tuttavia, il grasso sottocutaneo rilascia gli ormoni benefiche leptina e adiponectina, mentre il grasso viscerale favorisce l’infiammazione, segnalando la Harvard Medical School. I tuoi geni, l’età e gli ormoni determinano dove memorizzi i grassi. L’articolo di Harvard dice che il grasso viscerale è spesso più facile da perdere di grasso sui fianchi e sulle cosce perché risponde meglio alla dieta e all’esercizio fisico. Esercizio regolare – 30 minuti di attività moderata più giorni – può tagliare la vita, anche se non si può perdere peso mentre si guadagna muscoli durante la perdita di grasso. Ottenere una dieta equilibrata con il giusto numero di calorie è fondamentale. Assicurarsi inoltre di evitare grassi trans e prodotti zuccherati con fruttosio perché promuovono il grasso della pancia.